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Enero 17 de 2020. En momentos en que Colombia es campo de batalla entre Uber y taxistas y entre Rappi y sus rapitenderos, el portal CoopNews ofrece un análisis de Miles Hadfield sobre las cooperativas de plataformas como salida a las contradicciones

Adaptado de: “Trust busting: How can the tech giants be limited to give co-ops room to grow?”

Por Miles Hadfield – CoopNews Enero 8 de 2020


El artículo de Hadfield empieza sosteniendo que se necesita una nueva regulación para dar a las cooperativas de plataformas un campo de juego nivelado en un mundo dominado por empresas como Uber y Amazon.

Asegura que para las cooperativas y las pequeñas y medianas empresas en general, “competir en un mundo dominado por gigantes corporativos, con su enorme poder de cabildeo, capacidad para ofertar por contratos a escala y recursos para desarrollar nuevos productos, es una tarea difícil”.

Y menciona como uno de los sectores afectados al movimiento cooperativo de plataforma emergente., cuyos delegados, reunidos en la conferencia internacional de cooperativas de plataformas, celebrada en Nueva York a fines del año pasado, discutieron problemas como las dificultades de acceso deficiente al capital, el dominio del mercado por compañías como Uber y Amazon, y las condiciones de competencia entre las plataformas cooperativas y el sector empresarial convencional.

Allí se argumentó que “las medidas antimonopolio contra gigantes tecnológicos como Facebook y Google podrían ayudar a abrir espacio para que se desarrolle una economía tecnológica más pluralista y centrada en las personas”.

El tema fue discutido por Nathan Schneider, profesor de la Universidad de Colorado Boulder , y Sandeep Vaheesan, director legal del Open Markets Institute , una organización progresista y antimonopolio.

Vaheesan dijo que ahora existe "un interés público y político real y amplio en la lucha contra la confianza", con un "consenso casi transideológico" para limitar el poder de organizaciones como Facebook. Sin embargo, aclaró que las medidas antimonopolio también se han utilizado contra "la cooperación y la actividad colectiva de los trabajadores y las pequeñas empresas", especialmente en el sector de transporte.

Schneider abogó, en cambio, por un retorno a propuestas antimonopolio de fines del siglo XIX, como la Ley Sherman, diseñada para controlar el poder de los plutócratas como John D Rockefeller , "descentralizar los mercados y democratizar la empresa" y promover organización cooperativa entre agricultores y trabajadores urbanos.

Vaheesan, advirtió que la Ley Sherman era una espada de dos filos y que se usó para destruir la solidaridad de los trabajadores en la década de 1890, lo que provocó una nueva legislación para prevenir tales abusos, como la Ley Capper Volstead de 1922 que permitió la negociación colectiva y la cooperativa.

Dijo que una versión moderna de esta ley podría dar derechos de negociación colectiva a los conductores de Uber, los franquiciados de McDonalds [los rapitenderos] y ayudaría a construir alternativas democráticas a la economía.

Schneider agregó: “Cuando construimos poder a través de este tipo de estructuras, a través de nuestras cooperativas, a través de nuestra llamada nueva economía, economía alternativa, estas fuerzas han moldeado nuestro mundo de formas que no apreciamos, y pueden moldear el contrato social del futuro ".

Por otro lado, Trebor Scholz, director del Consorcio Cooperativo de Plataformas, e que se necesitan otras medidas regulatorias. Menciona el trabajo del sociólogo Karl Polanyi, cuyo libro de 1944, “La Gran Transformación” critica la economía de mercado.

En el libro, Polanyi sugiere desacelerar la implementación de la tecnología para dar a las alternativas el tiempo necesario para experimentar y desarrollarse.

Pero Scholz dice que es "profundamente pesimista sobre las posibilidades de una regulación radical a nivel federal en los Estados Unidos (sin importar quién gane el próximo año). El sistema es tan profundamente disfuncional que tanto demócratas como republicanos han contribuido a la desigualdad económica sistémica en los Estados Unidos.

Su otra alternativa preferida es que el movimiento cooperativo respalde las soluciones tecnológicas globales de desarrollo.

"La Alianza Cooperativa Internacional es la única institución que tiene la influencia global entre las cooperativas para coordinar una plataforma de transporte internacional", dice. “Creo que en ese sector, realmente necesitamos una solución tecnológica global. Miles y miles de conductores cooperativos estarán desempleados en dos o tres años. Se necesita acción urgentemente".

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