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Luego de un comprometido proceso de reflexión y debate, los y las cooperativistas de las Américas presentes en la II Cumbre Cooperativas de las Américas en Panamá, lograron consensuar una declaración final que define acciones específicas tanto para la ACI-Américas como para cada cooperativa del continente.

DECLARACIÓN DE PANAMÁ II Cumbre Cooperativa de las Américas

En la ciudad de Panamá, República de Panamá, en el marco de la II Cumbre Cooperativa de las Américas, bajo el lema “Las Cooperativas: Desarrollo Sostenible con Equidad Social”, nos reunimos en el Hotel Riu Plaza Panamá más de mil cooperativistas del continente americano, para analizar y definir la posición y los retos del Sector Cooperativo. La humanidad se enfrenta a dos graves crisis que afectan su destino: 1) la crisis de un sistema económico y social que ha generado la mayor inequidad y concentración de la riqueza que se haya conocido en su historia, y 2) la crisis ambiental, producto del uso irracional de los recursos energéticos y la ruptura del equilibrio ecológico, que provoca cambios climáticos drásticos que afectan la habitabilidad del planeta. Los paradigmas del libre mercado, la especulación financiera, la ausencia del control de los estados y el afán de lucro desmedido han provocado severas y reiteradas crisis internacionales que afectan a millones de personas, produciendo un crecimiento dramático de la pobreza. Estos paradigmas no resisten hoy los cuestionamientos de importantes economistas y de millones de personas, indignadas con los mismos. Las cooperativas, como empresa de carácter social, representan un modelo alternativo a estos paradigmas, basado en el crecimiento acompañado de desarrollo y distribución de la riqueza, focalizado en el capital social y el cuidado del medio ambiente. Se trata de un modelo que representa a más de mil millones de personas en todos los continentes. La Organización de las Naciones Unidas ha reconocido este modelo declarando al año 2012 como AÑO INTERNACIONAL DE LAS COOPERATIVAS, con el lema “Las cooperativas ayudan a construir un mundo mejor”. El reconocimiento lleva implícito igualmente el desafío y la responsabilidad de cumplir con el lema de contribuir a que otro mundo sea posible. El futuro de la humanidad está en juego. Es el momento de actuar. Las cooperativas de nuestro continente americano están frente a un desafío, una oportunidad y una responsabilidad. Hemos analizado y debatido en esta Cumbre estas situaciones, y conscientes del deseo de los y las cooperativistas de América, nucleados en su organización continental, ACI-Américas, señalamos nuevos roles y nuevas tareas acordes con lo que la historia nos reclama, formulando las siguientes recomendaciones y compromisos: 1.- INCIDENCIA Y POLÍTICAS PÚBLICAS. Valoramos como trascendente el Proyecto de Ley Marco para las cooperativas de América Latina, aprobado por la Comisión Económica del Parlamento Latinoamericano (PARLATINO) reunidos en el marco de la II Cumbre de las Cooperativas de las Américas. En función de ello, y de las propuestas formuladas en la II Cumbre: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Apoyar los esfuerzos de los movimientos cooperativos locales para la aprobación de leyes y normativas cooperativas en los Congresos de cada país, teniendo en cuenta el Proyecto de Ley Marco. • Impulsar la creación de comisiones o redes de legisladores cooperativos en los Congresos de cada país. • Defender el acto cooperativo en el diseño de normativas y reglamentaciones que se establezcan. • Continuar con la promoción de la Resolución 193 de la OIT y solicitar a todas las organizaciones asociadas realizar una permanente acción de incidencia para su completa incorporación en las legislaciones y políticas públicas nacionales. • Apoyar la gestión de condiciones tributarias específicas para el acto cooperativo. • Promover la regulación legal en materia cooperativa, así comorealizar gestiones para incluir el tema en las agendas políticas de América. • Incidir en los medios masivos de comunicación para informar las experiencias, los beneficios y resultados que realicen las empresas cooperativas. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Impulsar la participación de los líderes cooperativos en los espacios legislativos de cada país. • Promover el cumplimiento de las iniciativas de Ley en beneficio real del sector cooperativo y sus reglamentaciones. • Implementar estrategias de comunicación social acerca de los beneficios que aportan los Proyectos de Leyes del sector cooperativo. • Incidir en los gobiernos para incorporar la identidad cooperativa en la educación formal. • Defender la participación activa de las cooperativas en las licitaciones públicas de servicios y productos, impidiendo que sean discriminadas. • Promover la participación del sector cooperativo en el diseño de leyes que contribuyan a la solución de los problemas más tangibles de la sociedad. • Incorporar a los líderes cooperativos en el diseño de programas del país que aporten beneficios y que generen oportunidades al sector. • Trabajar articuladamente desde el movimiento cooperativo con los gobiernos y parlamentos para que apoyen dictando normativas que obliguen a defender el ecosistema. 2.- INTEGRACIÓN. La integración no es sólo un principio cooperativo sino que representa una alternativa diferente en un mundo de concentración de poder económico y político. Si bien se ha avanzado en la integración entre cooperativas en nuestro continente es mucho aún lo que falta hacer. En consecuencia: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Promover redes cooperativas en el ámbito continental e internacional que gestionen acciones dirigidas a la producción de bienes y servicios complementarios o integrados en cadenas productivas. • Incentivar el uso de las redes sociales inter-cooperativas para armar progresivamente una plataforma de comunicación e intercambio de carácter regional y mundial. • Profundizar el intercambio regional e internacional de experiencias incluyendo la gestión de pasantías. • Apoyar los esfuerzos de integración nacional del movimiento cooperativo. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Generar beneficios mutuos a través de redes para sus asociados/as y la comunidad compartiendo servicios y productos. • Fortalecer la comunicación y el intercambio solidario entre las cooperativas tanto a nivel nacional, regional e internacional, atendiendo el sexto principio cooperativo. • Fortalecer las estructuras cooperativas integradoras de nivel superior. 3.- EDUCACIÓN COOPERATIVA. Es necesario que la educación cooperativa impulse el desarrollo del movimiento cooperativo, aprovechando las nuevas tecnologías disponibles, por lo tanto: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Diseñar un modelo metodológico secuencial y permanente de Educación Cooperativa orientado a asociados, dirigentes y empleados que genere innovación, pertenencia y sustentabilidad en la gestión cooperativa. • Conformar una red estratégica de educadores/as que promuevan la vivencia de los valores y principios asegurando la continuidad del desarrollo cooperativo. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Aprovechar las tecnologías de la información y comunicación para democratizar y dar accesibilidad a los procesos educativos de las cooperativas. • Aplicar un modelo metodológico secuencial y permanente de Educación Cooperativa orientado a asociados, dirigentes y empleados que genere innovación, pertenencia y sustentabilidad en la gestión. • Vincular activamente a nuestras organizaciones con las entidades universitarias de cada país en proyectos educativos y de investigación comunes. • Fomentar la educación continua a toda su membrecía, con equidad de género. • Promover en nuestros países la inclusión de la educación cooperativa en los sistemas de educación formal. 4.- GOBERNABILIDAD. La finalidad del gobierno cooperativo es crear las condiciones que propicien la toma de decisiones eficiente, eficaz y transparente, que genere credibilidad y confianza. RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Promover la aplicación del Manual de Buen Gobierno Cooperativo. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Fortalecer un estilo de liderazgo cooperativo ético orientado a incrementar la coherencia entre los planteamientos teóricos y su accionar cotidiano. 5.- RESPONSABILIDAD SOCIAL COOPERATIVA. Las cooperativas tienen una forma particular de Responsabilidad Social. Son en sí mismas socialmente responsables. En consecuencia: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Promover, impulsar y difundir la concepción de Responsabilidad Social Cooperativa como identidad y esencia de las cooperativas, en el cumplimiento de susprincipios. • Promover y difundir el Balance Social Cooperativo, como herramienta de gestión para la medición de la Responsabilidad Social Cooperativa. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Asumir nuestra responsabilidad y función como actores sociales en el desarrollo sostenible, la equidad social y el cuidado del ambiente. • Recomendar la aplicaciónde la herramienta de Balance Social Cooperativo como forma de medición de la Responsabilidad Social Cooperativa. • Implementar políticas y programas de Responsabilidad Social Cooperativa. 6.- MEDIO AMBIENTE. La salud climática del planeta peligra como nunca, producto del modelo económico imperante que hace uso irracional de los recursos naturales. La ACI-Américas ha desarrollado una variada cantidad de actividades sobre la necesidad de proteger al planeta de los elementos nocivos del deterioro ambiental, por lo tanto: RECOMENDAMOS A ACI-AMERICAS: • Realizar la divulgación de experiencias cooperativas de “economía verde” resaltando las contribuciones de nuestro sector a favor de la conservación del ambiente. • Impulsar marcos normativos para fomentar las iniciativas de reducción de gases de efecto invernadero y de “economía verde cooperativa” y exigir la aplicación de las normas ya establecidas. • Acoger y promover los acuerdos de Rio+20 para defender la economía verde, ante el impacto de los cambios climáticos. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Impulsar la “Oficina Cooperativa Verde”, como instrumento operativo dirigido a mejorar la gestión ambiental en las mismas. • Medir la huella ecológica de las actividades productivas y de servicios de las cooperativas y tomar medidas de reducción y mitigación de los impactos negativos sobre el ambiente. • Promover esquemas de compensación cooperativos novedosos que contribuyan a la mitigación de nuestra huella ecológica. Gestionar el mecanismo de desarrollo limpio para acceder a recursos que financien la reducción de nuestra huella ecológica. • Establecer un sistema de divulgación y sensibilización del “Pacto Verde Cooperativo” y desarrollar programas en armonía con la naturaleza. • Crear conciencia en la sociedad del respeto al medio ambiente. • Educar, motivar e involucrar a la sociedad pero especialmente a las empresas cooperativas en el cuidado del ambiente. • Comprometer la realización de campañas para informar, motivar y concientizar a las personas y empresas cooperativas sobre la importancia del “reciclado”. • Informar y comunicar las buenas prácticas que se están realizando por empresas cooperativas y que pueden ayudar a otras a incorporarlas en sus planificaciones. • Promover de una manera más dinámica y activa el “Pacto Verde Cooperativo”. • Adoptar e implementar las iniciativas que se acuerden en Rio+20 para defender la economía verde, ante el impacto de los cambios climáticos. 7.- IDENTIDAD COOPERATIVA. Es fundamental que el movimiento cooperativo consolide su identidad, aportando a los procesos de desarrollo sustentable con equidad social. RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Continuar la promoción y aplicación de los Valores y Principios Cooperativos que caracterizan la Identidad Cooperativa tal como fue definida en la Declaración de Manchester de 1995. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Fortalecer las estrategias y procesos de preservación, divulgación y formación en materia de identidad y doctrina cooperativa. • Mantener la identidad cooperativa cualquiera que sea el crecimiento empresarial y económico de las cooperativas. 8.- GÉNERO Y JUVENTUD. Concientizar a los/as cooperativistas en la importancia de fortalecer y aplicar políticas de equidad de género así como de juventud. RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Fomentar y difundir la práctica de la Equidad de Género en las cooperativas y la inclusión de los jóvenes, desarrollando instrumentos y herramientas con ese fin. • Promover la práctica de los valores y principios cooperativos para fomentar la Equidad de Género y la participación juvenil al interior de nuestras organizaciones. • Diseñar y promover modelos educativos que impulsen a las nuevas generaciones de cooperativistas. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Promover el ingreso y la participación de las mujeres y los jóvenes a través del empoderamiento para que participen en la toma de decisiones. • Lograr un proceso participativo en función del desarrollo sostenible y la equidad de género, a través de planes estratégicos. • Establecer indicadores para cuantificar y demostrar la participación de la mujer y la juventud en los órganos de gobierno, así como, en los puestos de toma de decisiones en los diferentes estamentos de la cooperativa. • Crear comités u otras instancias,de equidad de género y de juventud, para trabajar sobre estos temas, instrumentando políticas y planes de trabajo inclusivos, con las asignaciones presupuestarias pertinentes. • Incluir en los estatutos y demás normas internas de las cooperativas,la equidad de género y participación de la juventud. • Promover el cooperativismo mediante metodologías nuevas y dinámicas atractivas a jóvenes, los niños y niñas. 9.- GESTIÓN EMPRESARIAL.Es fundamental asegurar una gestión empresarial cooperativa basada en la ética, la responsabilidad social y el buen gobierno, cuyo objetivo económico demanda ejercer y velar por la competitividad y la eficiencia. RECOMENDAMOS A ACI AMERICAS: • Promover el concepto de empresa cooperativa como una marca en sí misma, basada en la particularidad de ser un modelo regido por principios y valores, y por su cualidad de auténtica alternativa de desarrollo socioeconómico, donde el ser humano es eje fundamental de todo accionar. • Fomentar servicios de formación y seguimientoorientados al fortalecimiento de la competitividad y mejoramiento continuo de la oferta de productos y servicios que el movimiento cooperativo aporta al mercado. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Promover proyectos productivos generadores de inclusión y accesibilidad a servicios básicos por medio de sinergias entre el estado y la sociedad civil, promoviendo la equidad e igualdad social. • Desarrollar oportunidades de acceso a los bienes y servicios en las comunidades, creando cadenas de valor que aumenten la capacidad de desarrollo económico en cada país. • Involucrar a toda la cooperativa en los procesos de gestión empresarial inclusiva. • Fomentar políticas laborales éticas que garanticen el empleo decente. • Formar “redes de gestión empresarial” orientadas a mejorar la eficiencia económica y social de las empresas cooperativas, aprovechando las nuevas tecnologías, respetando los principios y valores cooperativos. 10.- ECONOMÍA SOCIAL.El apoyo al desarrollo local y a otras empresas de la economía social, constituyen ejes de interacción fundamentales del accionar del sector cooperativo. RECOMENDAMOS A ACI AMERICAS: • Promover modelos que generen empleo estable y solidario, que fomenten el desarrollo local y la inclusión socio laboral de personas con discapacidad y/o en riesgo de exclusión. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Involucrar a las cooperativas financieras a impulsar el crédito orientado a la producción y generación de emprendimientos que potencien el bienestar social laboral. 11.- TECNOLOGÍA DE INFORMACIÓN Y COMUNICACIÓN. Las inequidades sociales actuales conviven con un extraordinario proceso de innovación tecnológica que reta al sector cooperativo a maximizar el aprovechamiento de las tecnologías de comunicación, para la creación de productividad y prosperidad evitando disparidades generacionales. RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Promover estrategias para una mayor participación en el .coop y el uso de herramientas de nuevas tecnologías comunicacionales. • Desarrollar una estrategia comunicacional, que permita generar una red de comunicadores y una "base de datos" para mejorar la comunicación desde, hacia y entre las cooperativas, fortaleciendo el vínculo institucional y comercial. • Crear y promocionar una red social del movimiento cooperativo. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Desarrollar e impulsar al cooperativismo, como protagonista, en todos los medios de comunicación existentes, que trasmitan las experiencias de las cooperativas de América. • Promover estrategias de comunicación usando nuevas tecnologías que logren la apropiación del modelo cooperativo por parte de los asociados. • Formar y capacitar a los asociados, dirigentes y empleados, para mejorar la capacidad de utilización de las tecnologías de información. 12.- ORGANIZACIONES SECTORIALES. Las organizaciones sectoriales son parte fundamental de la estructura de la ACI por lo que se promueve el desarrollo de las mismas. COOPERATIVAS AGROPECUARIAS: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Impulsar la creación de la Red Latinoamericana de Cooperativas Agropecuarias para que ésta responda a las necesidades de las organizaciones asociadas en la misma, en materia de información, comercialización, capacitación, intercambio de experiencia, investigación y tecnología, identidad y gestión empresarial. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Facilitar la inter cooperación de conocimientos y experiencias en gestión empresarial e información de mercados entre las cooperativas. • Propiciar investigaciones en común e intercambios sobre buenas prácticas e innovaciones entre las organizaciones asociadas. COOPERATIVAS DE SERVICIOS PÚBLICOS: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Impulsar la creación de la Red de Cooperativas de Servicios Públicos. • Facilitar la vinculación entre las cooperativas del sector financiero y las cooperativas de la red de servicios públicos. • Difundir las experiencias de las cooperativas del sector de servicios públicos para lograr un efecto multiplicador. • Propiciar legislaciones que permitan el libre ejercicio de la actividad de servicios públicos a través de cooperativas. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Promover la utilización por parte de las cooperativas de fuentes de energía limpia, así como su certificación en normas ISO, asumiendo de ésta manera su responsabilidad social. • Fomentar la implementación de sistemas de gestión de la calidad. • Visibilizar la responsabilidad social a través de prácticas que apoyen el desarrollo local sostenible. COOPERATIVAS Y MUTUALES DE SEGUROS: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Concientizar la integración del sector cooperativo y mutual como medio generador de confianza en la actividad de seguros. • Mantener los espacios de discusión y análisis de la problemática del sector asegurador y canalizarlos a través de la Federación Internacional de Cooperativas y Mutuales de Seguros, ICMIF-Américas. • Propiciar legislaciones que permitan el libre ejercicio de la actividad aseguradora a través de cooperativas y mutuales. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Desarrollar productos que favorezcan o protejan la actividad de las diversas ramas cooperativas. • Ampliar el alcance del sector seguros en membresía y coberturas, protegiendo los ingresos y el patrimonio de las personas, e instituciones cooperativas y mutuales. • Resaltar nuestras ventajas competitivas enlos microseguros. • Continuar y profundizar la educación de los miembros sobre seguros y finanzas. • Hacer incidencia con las calificadoras de riesgos y tratar de lograr una calificadora para el sector cooperativo y mutual de seguros. • Intercambiar buenas prácticas sobre formas de capitalización de nuestras aseguradoras cooperativas y mutuales. • Concientizar la integración del sector como medio generador de confianza. COOPERATIVAS FINANCIERAS Y BANCOS COOPERATIVOS: RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Promover seminarios especializados en aspectos financieros, gestión de riesgos, eficiencia empresarial y eficacia asociativa. • Propiciar la aplicación de las normas internacionales de control interno y riesgo financiero que aseguren la transparencia y la ética en el manejo de los recursos. • Fortalecer la integración entre cooperativas con recursos financieros y elevada liquidez, con aquellas cooperativas de menor capacidad financiera que tengan el mercado o la capacidad de comercialización. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Integrar procesos formativos especializados en normas de control interno y riesgo financiero que aseguren el buen manejo de los recursos. • Implementar programas de gestión del talento humano que aporte a la profesionalización de los dirigentes, para fortalecer la capacidad empresarial y organizativa. • Propiciar la integración económica a través de grupos empresariales cooperativos, como medio de apoyo para satisfacer necesidades y emprendimientos que potencien el desarrollo local y regional, así como el bienestar social de las comunidades. COOPERATIVAS DE TRABAJO ASOCIADO. RECOMENDAMOS A ACI-AMÉRICAS: • Apoyar las diferentes iniciativas en estudio a nivel legislativo para incluir o desarrollar el marco jurídico específico del trabajo asociado a nivel de todos los países del continente. • Trabajar por una regulación adecuada que reconozca la naturaleza cooperativa del modelo de trabajo asociado, así como por el control y supervisión de pseudo-cooperativas. COMO MOVIMIENTO COOPERATIVO NOS COMPROMETEMOS A: • Garantizar prácticas laborales éticas aplicando los convenios internacionales de la OIT sobre trabajo decente, trabajo infantil, y equidad de género. • Apoyar las diferentes actividades de difusión y comunicación sobre el 2012 Año Internacional de las Cooperativas. Las organizaciones Cooperativas participantes en la II Cumbre Cooperativa de las Américas, aprobamos el contenido de esta Declaración de Panamá y nos comprometemos a ejecutar las acciones necesarias para su cumplimiento. Ciudad de Panamá, República de Panamá, 1 de junio de 2012, Año Internacional de las Cooperativas. Fuente: aciamericas.coop

Durante el mes de abril se desaceleró la reducción de la desocupación.

La tasa de desempleo en Colombia descendió en abril pasado al 10,9 por ciento, la cifra más baja en diez años para el mismo mes, reveló ayer un informe del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane). La cifra equivale a que unos 2,4 millones de ciudadanos no tenían empleo en abril, mientras que 20,5 millones de colombianos estaban ocupados. La cifra muestra una reducción anual de 0,3 puntos, lo que significa una desaceleración en la tendencia descendente que traía desde hace varios meses. En el mismo mes de 2011, la tasa era del 11,2 por ciento y, según el Dane, desde febrero pasado “la rama de actividad que concentró el mayor número de ocupados fue el comercio, los restaurantes y los hoteles, con un 26 por ciento”, destacó la entidad. En el año completo, mayo de 2011 a abril de 2012, la tasa de desempleo alcanzó el 10,6 por ciento, equivalente a 0,9 puntos porcentuales menos frente al periodo inmediatamente anterior (2010-2011), cuando se ubicó en el 11,5 por ciento. Las ciudades con menor desempleo en abril de 2012 fueron Barranquilla, con 7,5 por ciento, y Bogotá, con el 9,6 por ciento. Por el contrario, Quibdó, con el 19,1 por ciento, y Popayán, con el 18,2 por ciento, registraron una tasa mayor. Las personas con empleo en abril pasado fueron 20,5 millones, mientras que en el mismo mes del año pasado eran 19,6 millones, lo que representa 916.000 más, puntualizó el Dane. El director del Dane, Jorge Bustamante, señaló que “aunque el desempleo cae menos, de todas maneras está cayendo” y destacó que el 10,9 por ciento de abril, junto con igual cifra del 2007, es el más bajo para ese mes desde el 2001, pero puso de presente que hace cinco años la tasa de participación era seis puntos inferior a la actual. En las 13 áreas metropolitanas, la desocupación en el trimestre febrero-abril fue del 11,6 por ciento, un descenso de 0,8 puntos frente a la de un año atrás. CALI REDUJO SU DESEMPLEO Por primera vez en mucho tiempo, Cali tuvo una reducción del desempleo, de 16 a 15,2 por ciento para el trimestre mencionado, pero, aún así, ocupó el sexto puesto en desocupación entre las capitales examinadas por el Dane. El desempleo rural también bajó del 7,6 al 7,2 por ciento, al tiempo que para los jefes de hogar en todo el país subió de 5,7 a 5,8 por ciento. Fuente: portafolio.co

Este escenario se hace real entre las organizaciones y mucho más cuando estas son de naturaleza cooperativa y solidaria, en las que el ser humano cobra relevancia indiscutible.  Fue esta la génesis del Grupo Empresarial Solidario - GES, organismo cooperativo  de segundo grado que este año llega a sus quince años de gestión progresiva y calificada, sirviendo a empresas asociativas del país - y a través de ellas a sus miles de asociados y familias - aplicando un esquema de intermediación y transferencia de beneficios que no parece tener parangón en el ámbito solidario nacional. Lo que bien inicia… En 1994, los gerentes de siete organizaciones solidarias de Bogotá dieron rienda suelta a su imaginación y a su visión socioempresarial y comenzaron a organizar, de modo un tanto informal, ferias para la promoción y oferta de bienes y servicios a sus asociados. Fue esta la semilla que germinó el 3 de junio de 1997, cuando se constituyó el GES de manera formal y jurídica con el impulso de 44 organizaciones solidarias que tuvieron como aliciente la conformación de un auténtico grupo que - bajo la forma cooperativa - les sirviera como instrumento para la consecución y operación de productos y servicios, a través de alianzas estratégicas , orientados a sus propias cooperativas y fondos de empleados, definiendo sus condiciones en términos de eficiencia y racionalidad en los costos. Si bien al comienzo se presentaron ciertas dificultades, poco a poco este grupo socioempresarial fue consolidando el concepto de economía  de escala que  desde entonces ha estado latente en su operación. Tres quinquenios después, la primera idea se transformó en lo que hoy es un colectivo de 24 empresas solidarias asociadas (18 fondos de empleados y 6 cooperativas) que significan una cifra superior a las 45.000 mil personas asociadas y en 80 organizaciones similares en calidad de usuarias, que reportan algo más de 60.000 asociados. Es decir, la aplicación del sexto principio cooperativo (“Cooperación entre cooperativas”, ACI, 1995) ha tomado forma bajo un modelo que, sin distanciarse de las necesarias concepciones de representación que han sido tradicionales en los organismos de segundo grado, optó por hacerlo realidad a la luz de la integración empresarial que multiplica los beneficios y la eficiencia entre los actores que participan y disfrutan de las bondades de este esquema: los fondos y las cooperativas (desde luego, hablamos de sus asociados), los proveedores y el GES. Hoy su oferta de servicios y beneficios esta incluida en un portafolio que es al mismo tiempo útil, flexible, actualizado, racional y rentable para todos, pero principalmente para los asociados - de nuevo, el ser humano como principio y fin de la acción cooperativa - que logran satisfacer múltiples necesidades personales y familiares al tiempo que contribuyen a fortalecer el sector solidario en su conjunto. Un mundo de servicios Su producto estrella, por así decirlo, es la Tarjeta GES-VISA, un innovador medio de pago surgido de la iniciativa y de la visión de los líderes y directivos del GES. Se trata de un crédito rotativo ofrecido mediante la utilización de un plástico que tiene alcances y cobertura nacional e internacional gracias a la franquicia ofrecida por el operador financiero VISA. El GES lo ofrece a las entidades, además de brindarles la plataforma tecnológica que permite su utilización y el trámite financiero correspondientes, pero permitiéndole a cada cooperativa y fondo de empleados la autonomía para otorgar las condiciones crediticias a los usuarios que son sus mismos asociados (cupos, tasas de interés y plazos). A partir de este año y con la constitución y operación de su propia agencia, Seguros GES Ltda., ofrece al sector solidario soluciones en protección y prevención que cubren las necesidades  de índole institucional y personal, con una oferta, sin intermediarios, que incluye seguros de vida, de grupos deudores (créditos), vida grupo (ahorros), vehículos, hogar, educativos, SOAT y microseguros, mediante convenios con las principales aseguradoras del mercado. La salud también encuentra su lugar en el portafolio del GES, que brinda alternativas en medicina prepagada (Colmédica, Coomeva, Cafesalud y Grupo Colseguros) y en asistencia médica domiciliaria (Mapfre). También en el ámbito de la prevención, existen las posibilidades de atención exequial gracias a las pólizas colectivas suscritas con la funeraria Recordar y con Mapfre. Y, por último, para atender las necesidades de viajes recreación y turismo, a través de AeroGES se ofrecen posibilidades para organizar itinerarios nacionales o internacionales que se ajusten siempre a las expectativas y posibilidades de asociados y usuarios. Un mundo de calidad Tras quince años de gestión y de permanente renovación y revisión de sus procesos operativos y comerciales, el GES ha alcanzado estándares de calidad que lo posicionan como una organización cooperativa única en nuestro país. No en vano, fue reconocido por ICONTEC con la certificación en calidad  (ISO 9001 - Versión 2008) que avaló en febrero de 2007 sus procesos para la prestación de servicios de medios de pago a través de la Tarjeta GES-VISA, así como para la intermediación de seguros generales y de salud para las entidades del sector solidario. Tal reconocimiento, que fue reafirmado en el año 2010 y extendido hasta el 2013, ha impulsado a sus asociados, directivos y administradores a optimizar sus procesos y a superar los niveles operativos, comerciales y de gestión hasta ahora alcanzados, siempre en aras de continuar fortaleciéndose para atender de modo oportuno y eficiente los diversos y permanentes requerimientos de servicios que plantean sus entidades asociadas y usuarias, contando con un equipo directivo y administrativo idóneo y actualizado, además de su propia sede administrativa en Bogotá y de la plataforma tecnológica autónoma que soporta los procesos que han sido desarrollados para facilitar y optimizar las operaciones de los medios de pago pertinentes a la Tarjeta GES-VISA. Al decir de los directivos, gestores y empleados de este modelo socioempresarial, encabezados por Iván Darío Duque Escobar, presidente del consejo de administración y por Cristina Ivonne Tavera, directora general, cinco son los retos que encauzan y ocupan la atención de la inmediata gestión del GES: expandir la base de entidades asociadas y usuarias; ampliar y diversificar el portafolio de servicios; disminuir los márgenes de intermediación e incrementar la transferencia de beneficios; reafirmar y mantener la calidad de sus procesos; iniciar y concluir de modo satisfactorio el trámite conducente a la certificación en calidad por su responsabilidad social empresarial (ICONTEC, Norma ISO 26000). En un mundo como el de hoy, cada vez más interrelacionado en el competido escenario corporativo, el ejemplo del GES marca el camino a seguir en términos de integración eficiente a partir de la racionalidad propia de la solidaridad socioempresarial. Para que las intenciones y los postulados doctrinarios de intercooperación se hagan tangibles y se conviertan en ¡un mundo de servicios!.  

La X Asamblea Regional de la ACI-Américas apoyó la iniciativa del movimiento cooperativo canadiense de proponer la candidatura de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) para recibir el Premio Nobel de la Paz.
Los movimientos cooperativos de la región están invitados a buscar caminos para informar y convencer a ciudadanos ilustres de sus países para que transmitan su apoyo a través de cartas u otras iniciativas y de esa forma promover la candidatura de la ACI a tan prestigioso premio. La Asamblea se realizó el 31 de mayo en la ciudad de Panamá, en el marco de la II Cumbre Cooperativa de las Américas que culmina este viernes 1° de junio, tras cinco días de discusión, reflexión e intercambio. Durante esta décima Asamblea también se votó la propuesta de modificación de algunos puntos del reglamento y estatutos de la ACI-Américas para que sean discutidos en la Asamblea Mundial en Manchester en octubre de 2012. Desde Panamá, Virginia Pérez Auza, Prensa ACI-Américas Fuente: aciamericas.coop Foto: aciamericas.coop  

La Ley Marco para las Cooperativas de Latinoamérica fue presentada y firmada por el presidente del Parlamento Latinoamericano (PARLATINO), el diputado panameño Elías Castillo, y el Director Regional de ACI-Américas, Manuel Mariño. La firma se dio en Panamá, en ocasión de la inauguración de la II Cumbre Cooperativa de las Américas.

Este convenio busca impulsar reformas legislativas que permitan un marco jurídico adecuado para el desarrollo de las cooperativas en Latinoamérica. El propósito de la ley marco es brindar orientación acerca de los lineamientos e institutos fundamentales de la legislación cooperativa y brindar disposiciones que las regulen cualquiera sea su objeto social específico. El diputado Elías Castillo, como presidente del PARLATINO, dijo que es muy grato suscribir este acuerdo de cooperación, “en un mundo que cada vez se caracteriza más por la lucha individualista, por la supervivencia y la exaltación de la competencia, en lugar de la cooperación”. "Es muy alentador constatar que el movimiento cooperativo se desarrolle con vigor, gracias a una corporación como la ACI, que asocia y representa en firme a las cooperativas", agregó. La ACI-Américas ha tenido un rol fundamental en la concreción de este proyecto dado que ha brindando insumos como la Ley Marco para las Cooperativas de Latinoamérica y el apoyo de su equipo técnico. VII Encuentro Parlamentario El VII Encuentro Parlamentario, realizado el 30 de mayo en el marco de la II Cumbre Cooperativa organizada por la ACI-Américas, el IPACOOP y el CONALCOOP, logró congregar a cerca de 50 parlamentarios de todo el continente. En el acto de apertura estuvieron presentes Dame Pauline Green, Presidenta de la ACI, Ramón Imperial, Presidente de ACI-Américas y Manuel Mariño, director Regional de la ACI-Américas. En este encuentro se destacó la importancia de las políticas públicas y la legislación cooperativa, para crear un entorno favorable para el desarrollo de las cooperativas que les permita ser competitivas con respecto a otro tipo de empresas que actúan en las mismas áreas de actividad económica. También se abordaron temas como la adecuada fiscalización de las cooperativas, respetuosa de su particular naturaleza, su autonomía e independencia, y que conduzca a su sano desarrollo.   Fuente: aciamericas.coop Foto: Ana Giselle Rosas de Vallarino

La afirmación fue realizada por Bernardo Kliksberg, asesor de la Dirección de Políticas de Desarrollo del PNUD, durante su conferencia magistral en la II Cumbre Cooperativa de las Américas.

Las cooperativas pueden ser la solución a los "graves" desequilibrios económicos que enfrenta el mundo, porque representan una "nueva forma" de producción y una garantía de empleo, afirmó hoy el asesor de la ONU. "Es la hora del movimiento cooperativo (...) se necesita otra forma de organizar los esfuerzos productivos y ellos cuentan con las claves para aportar en ese sentido, no solo en teoría sino en sus prácticas", dijo Bernardo Kliksberg, asesor en Políticas de Desarrollo del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). El experto expuso esa idea durante la conferencia "El poder del cooperativismo en los esfuerzos colectivos de transformación social", que ofreció como parte de la II Cumbre Cooperativa de las Américas que inició formalmente el martes en la capital panameña. Kliksberg se refirió a la paradoja que enfrente el mundo actual, donde pese a los grandes avances tecnológicos, que se promueven como herramientas para mejorar la calidad de vida de las masas, reinan la pobreza y la desigualdad. "Desde el capitalismo salvaje es inconcebible el movimiento cooperativo", porque quienes defienden ese modelo "no pueden explicarse que sin codicia desenfrenada, sin individualismo atroz, sin maximizar el egoísmo personal las cooperativas puedan haber obtenido los éxitos que han logrado", expresó el asesor. Citó cifras de las Naciones Unidas según las cuales el movimiento cooperativo agrupa a cerca de 1 000 millones de personas en el mundo, y las 300 cooperativas más importantes tienen un volumen de ventas que equivale a la décima economía del planeta. "Hay estimados que dicen que el movimiento cooperativo produce actualmente mucho más empleo que todas las trasnacionales juntas", destacó el experto economista, al resaltar el aporte de las cooperativas al combate al desempleo a nivel global. A pesar de esos aportes, reclamó, históricamente el movimiento cooperativo ha sido perseguido y marginado por parte del "capitalismo salvaje" y los "Gobiernos totalitarios". Bajo el lema "Las cooperativas: Desarrollo Sostenible con Equidad Social", la II Cumbre Cooperativa de las Américas reúne hasta el próximo viernes a alrededor de un millar de esas figuras, cerca de la mitad provenientes de 18 países de América y el resto panameñas. El evento fue organizado por la Alianza Cooperativa Internacional (ACI), el Consejo Nacional de Cooperativas (Conalcoop) y el Instituto Panameño Autónomo Cooperativo (Ipacoop). Los países que cuentan con representación en la reunión son Ecuador, Brasil, México, Canadá, Estados Unidos, República Dominicana, Chile, Paraguay, Puerto Rico, Argentina, Perú, Venezuela, Costa Rica, Honduras, Bolivia, Uruguay, El Salvador, Guatemala y Panamá. Fuente: EFE Tomado de: aciamericas.coop Foto:  mrecic.gov.ar

La Presidenta de la ACI, Dame Pauline Green, transmitió a los más de mil participantes de la II Cumbre Cooperativa de las Américas el desafío de trabajar en la inclusión del tema cooperativo en las agendas de sus gobiernos. Tras presentar los importantes resultados que las cooperativas han tenido en casi dos siglos de existencia afirmó: “Necesitamos su ayuda para ejercer la influencia que nuestro tamaño demanda”.

Dame Pauline Green comenzó su conferencia magistral enviando a la nutrida audiencia reunida en Panamá, un saludo de la ACI mundial y de un “billón de cooperativistas de todo el mundo”. Manifestó que el cooperativismo está logrando ser la “voz” que representa cada vez a más personas, especialmente a los jóvenes, que ya “no creen en los modelos económicos y políticos que dominan sus vidas”. Manifestó que una gran responsabilidad del movimiento cooperativo es transmitirles “a los países tan duramente golpeados por el desempleo” las ventajas del cooperativismo, para “recuperar la esperanza perdida”. “El cooperativismo tiene el potencial de emplear a muchas personas. El mundo sería un lugar distinto si sólo una fracción del dinero que se usa para rescatar a los bancos quebrados, fuera destinado a las cooperativas” resaltó. Explicó que a pesar de la crisis global, las instituciones financieras cooperativas han incrementado sus depósitos en todo el mundo, su base de activos ha crecido y su nivel de préstamos ha permanecido estable o incluso ha crecido. De todos modos, enfatizó que si bien las personas están empezando a ver la diferencia cooperativa, aún no forman parte de las agendas de quienes están a cargo de las políticas públicas. En su conferencia magistral, Green enumeró los principales logros de las cooperativas tanto en cifras como en principios y valores: “Las 300 cooperativas más grandes del mundo tienen un valor de $1.6 trillones de dólares lo que equivale a la novena economía más grande del mundo. Sus dueños sobrepasan el billón de personas y emplean a más de 100 millones de personas. Según las Naciones Unidas las cooperativas contribuyen directamente a mejorar el estándar de vida de la mitad de la población mundial”. Y agregó: “Entonces lo que nos preguntamos es ¿porqué nuestro movimiento no es más prominente en las discusiones globales sobre cómo reavivar la economía? ¿Por qué el G8, el G20 o el Banco Mundial no están promoviendo a las cooperativas?” Una de las razones podría radicar en que las cooperativas no tienen una marca global. Explicó que el movimiento cooperativo se sustenta en una inmensa y creciente red de empresas autónomas, locales, en una multitud de sectores de la economía. “Podemos no tener una marca global, pero estamos unidos. Unidos por una serie de principios y valores”, subrayó. En esa línea recordó la importancia de trabajar por el principal objetivo marcado para el Año Internacional de las Cooperativas (AIC): aumentar la visibilidad del movimiento, como forma de influenciar a quienes están en posiciones de toma de decisión a nivel local y global. Para la presidenta de la ACI, eventos como la II Cumbre Cooperativa, son “una gran oportunidad” en ese sentido, ya que permiten enviar el mensaje del movimiento cooperativo global a una audiencia mayor. “Como movimiento global tenemos que convencer a aquellos líderes de todas las naciones que entienden el valor de la economía cooperativa, que nos ayuden a incorporar este mensaje clave en sus agendas. Nuestros valores definen nuestra identidad. Durante dos siglos nuestros valores nos han servido para reducir conflictos, construir cohesión social, darles a las personas habilidades y experiencia, desarrollar liderazgo local y apoyar a las mujeres en su actividad económica y de liderazgo en sus comunidades. Las cooperativas han sacado a millones de personas de la pobreza, con dignidad, permitiéndoles construir su propio emprendimiento y dándole un futuro. La cooperación es la mejor iniciativa que existe en el mundo para reducir la pobreza” subrayó. Río +20 En el mes de junio, los líderes mundiales se reunirán en Río de Janeiro, Brasil, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, o Río +20. Pauline Green llamó a los cooperativistas reunidos en Panamá, a influir lo máximo posible para que se siga trabajando en la posibilidad de que el Documento Final de Río +20 incluya un claro compromiso del rol de las cooperativas en el Desarrollo Sostenible. Para Green, después de tantos años de trabajo “tenemos derecho de ver nuestra contribución reconocida en el texto de las Naciones Unidas”. “Si tienen contactos en gobiernos, no es tarde para llamarlos y pedirles que incidan en esta decisión”. Por último, alentó a los cooperativistas a participar del stories.coop -una campaña que busca presentar cada día una historia distinta de cooperación- y recordó que el AIC es “nuestra oportunidad de marcar la diferencia. Pero sólo lo lograremos si trabajamos juntos”. Desde Panamá, Virginia Pérez Auza, Prensa ACI-Américas Fuente: aciamericas.coop Foto: elcooperativismo.com

En el marco de la II Cumbre Cooperativa de las Américas que se está celebrando en la ciudad de Panamá, se aprobó la constitución de la Red de Organismos de Promoción, Fomento, Regulación, Supervisión y/o Crédito Cooperativo que se espera empiece a funcionar en unos meses, una vez que estén elaborados los documentos necesarios para su formalización.

Los representantes de los Organismos Públicos presentes en la Cumbre confirmaron su intención de constituir la Red de Organismos de Promoción y la creación de un Comité Coordinador que servirá de enlace al seguimiento de cada una de las actividades con los diferentes miembros. Las metas de la Red incluirán, sin limitarse a ello: 1. Recalcar que el sano y adecuado desarrollo de las cooperativas no puede lograrse sin una adecuada regulación y supervisión especializadas, teniendo en cuenta su especial naturaleza jurídica. 2. Continuar con el proceso de depuración del cooperativismo, es decir, impulsar a las cooperativas que se inspiren y practiquen los valores y principios cooperativos y se ajusten en un todo a la ley. En consecuencia, no se comparte la existencia de organizaciones que utilizan el nombre cooperativo para desarrollar actividades alejadas de la esencia cooperativa. 3. Rechazar la utilización del modelo cooperativo para evadir el cumplimiento de la legislación del trabajo y/o responsabilidad tributaria o cualquier otro propósito contrario a los principios y valores cooperativos. 4. Promover, dentro de los respectivos Gobiernos, el cumplimiento de las normativas internacionales a favor de las cooperativas incluyendo la Recomendación 193 de la OIT. 5. Desarrollar sistemas de información de las cooperativas, que faciliten la supervisión y la elaboración de programas de promoción, fomento y crédito cooperativo. 6. Colaborar en el desarrollo de métodos y procedimientos de parte de los organismos para asegurar el óptimo funcionamiento de los valores cooperativos, gobernabilidad y control social de las cooperativas. 7. Invitar a todos los Organismos de Promoción, Fomento, Supervisión, Regulación y/o Crédito Cooperativo del continente americano a formalizar su vinculación a esta Red mediante comunicaciones oficiales de las resoluciones de sus órganos competentes. El Comité de Coordinación de la Red quedó constituido por los representantes de Organizaciones Solidarias de Colombia, Fondo de Protección de México, IPACOOP de Panamá, COSSEC de Puerto Rico y el IDECOOP de Republica Dominicana. Desde Panamá, Virginia Pérez Auza, Prensa ACI-Américas Fuente: aciamericas.coop  
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Bogotá - Colombia, Martes 21 de Mayo de 2019
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